[Portraits] Olivier Dangles, chercheur de l'UMR 408 SQPOV

1- Sur quoi portent vos recherches ?

Principalement sur les phénols d’origine végétale (polyphénols) pour leurs structures et leur réactivité variées dans la plante, l’aliment et chez l’humain après consommation de fruits et légumes.
Deux thèmes m'intéressent particulièrement :
1) les mécanismes physicochimiques de leur action antioxydante dans le tractus digestif qui peut contribuer à la protection contre les maladies cardiovasculaires,
2) leur rôle dans l’expression de couleurs naturelles allant du rouge au bleu.

2- Quelle est votre actualité scientifique ?

Fort partenariat industriel (USA, France) sur le thème des colorants alimentaires, l’enjeu étant le remplacement des colorants de synthèse (artificiels) par des colorants naturellement présents dans les plantes comestibles. Attention: ces pigments, extraits de leur milieu naturel, sont fragiles. Il s’agit de s’inspirer des mécanismes mis en place par les végétaux pour les stabiliser. Bonus à la clé: ces mêmes mécanismes de stabilisation permettent aussi la diversification des couleurs.

3- Pourquoi avez-vous choisi de travailler dans la recherche universitaire ?

Parce que, comme le dit à la rose le Prince dans « Peau d’âne », nous vivons dans « un monde où il y a tant à faire, à découvrir, à comprendre ». Et aussi parce qu’à la fin de ma thèse ma copine de l’époque m’a convaincu que ce serait plus amusant que de partir enseigner en classes prépas comme on me le proposait. Elle avait raison. Et enfin parce que, même si tout n’est pas rose (moyens limités, forte compétition, salaire de début de carrière scandaleusement bas…), on y jouit encore d’une grande liberté.

4- Quel conseil donneriez-vous aux étudiants qui souhaitent faire de la recherche ?

De s’en donner les moyens, de se remplir (travail personnel patient, méthodique et obstiné, rencontres et échanges au-delà des frontières, culture scientifique, histoire des sciences… tout est bon), de privilégier la recherche à l’interface de plusieurs disciplinaires. La science est au cœur des défis d’aujourd’hui et de demain (environnement, énergie, alimentation, santé…). L’esprit scientifique est une arme contre les démagogues, les gourous et les fanatiques. Faites de la science !

5- Quel objet ou quelle image de votre recherche vous illustre le mieux ?


Un truc anodin, modeste, banal mais qui recèle des trésors cachés, un chou rouge par exemple.
 

Mis à jour le 1 octobre 2019